A DARPA testou um jato F-16 pilotado por IA numa luta de cães entre humanos e IA

22 de abril de 2024
  • A Agência de Projectos de Investigação Avançada da Defesa (DARPA) desenvolveu um piloto autónomo de F-16 com IA
  • O programa de Avaliação de Combate Aéreo (ACE) da DARPA está a procurar a "autonomia de confiança" em aplicações de defesa com IA
  • O programa colocou o piloto de IA contra humanos no primeiro teste de combate aéreo de sempre

A Agência de Projectos de Investigação Avançada de Defesa (DARPA) revelou que realizou o primeiro teste no ar de um caça pilotado por IA numa simulação de combate contra um F-16 pilotado por humanos.

As demonstrações das proezas de voo do piloto de IA tiveram lugar na Escola de Pilotos de Teste da Força Aérea na Base Aérea de Edwards, na Califórnia, em setembro de 2023, mas só foram anunciadas por DARPA recentemente.

No exercício, o sistema de IA desenvolvido pelo programa Air Combat Evolution (ACE) da DARPA pilotou um avião de teste F-16 especialmente modificado, conhecido como X-62A, ou VISTA (Variable In-flight Simulator Test Aircraft).

Já falámos sobre o X-62 e o plano do Pentágono de acrescentar enxames de jactos fantasmas autónomos com IA ao seu arsenal. No entanto, esta é a primeira vez que um jato pilotado por IA voa num cenário de dogfight que faz lembrar as cenas de Top Gun.

O X-62 tinha dois pilotos humanos a bordo, por precaução, mas a IA manteve o controlo total enquanto os F-16 voavam a 2.000 pés um do outro a 1.200 milhas por hora.

O avião de teste F-16 especialmente modificado que a IA pilotou. Fonte: DARPA

Então, quem ganhou? Infelizmente, as autoridades não o dizem. Quando uma IA enfrentou anteriormente pilotos humanos num simulador de voo, a IA saiu vencedora.

A sua relutância em dar-nos a pontuação pode ter menos a ver com preocupações de segurança nacional e mais com o facto de pouparem os egos dos pilotos humanos.

O tenente-coronel Ryan Hefron, gestor do programa ACE, disse: "Tínhamos muitos objectivos de teste que estávamos a tentar alcançar nessa primeira ronda de testes. Por isso, colocar a questão de... quem ganhou? Não capta necessariamente a nuance dos testes que realizámos. Mas o que posso dizer é que o objetivo do teste era realmente estabelecer um caminho para demonstrar que podemos testar com segurança estes agentes de IA num ambiente de combate aéreo crítico em termos de segurança".

A DARPA afirma que o principal objetivo destas experiências é promover o trabalho em equipa homem-máquina e a autonomia de confiança. Querem ter a certeza de que um piloto humano pode confiar no seu ajudante de IA e que este segue as suas indicações.

"Temos de ser capazes de confiar nestes algoritmos para os utilizar num contexto real", disse o Tenente-Coronel Ryan Hefron, gestor do programa ACE da DARPA.

O ACE visa proporcionar uma capacidade em que um único piloto humano possa comandar e associar-se a aeronaves autónomas com IA para enfrentar os inimigos de forma mais eficaz. Um jato pilotado por IA pode efetuar manobras que excedem as exigências físicas que um piloto humano pode suportar.

A DARPA afirma que apoia o compromisso dos Estados Unidos de "ser o iniciador e não a vítima de surpresas tecnológicas estratégicas".

É quase certo que os chineses estão a trabalhar em algumas surpresas de defesa de IA.

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Eugene van der Watt

Eugene vem de uma formação em engenharia eletrónica e adora tudo o que é tecnologia. Quando faz uma pausa no consumo de notícias sobre IA, pode encontrá-lo à mesa de snooker.

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