(U)forbundet: afhjælpning af isolation i en virtuelt forbundet verden

4. maj 2024

  • AI og VR kan føre menneskeheden mod en kognitiv revolution
  • Det trækker en mærkelig parallel til de tidlige dage af den isolerede menneskelige evolution
  • Risikerer vi at blive alt for nedsænket i hyperindividualiserede verdener?
AI VR

Vores forfædre boede engang i små, isolerede samfund, hvor deres ansigter blev oplyst af flakkende ild.

Beviser for kontrollerede lejrbål til madlavning og varme går omkring 700.000 år tilbage, men hundreder af år før da var homo erectus begyndt at leve i små sociale grupper.

På dette tidspunkt kan vi observere ændringer i stemmelæberne, som indikerer primitive former for kommunikation.

Det var her, de tidlige mennesker begyndte at oversætte og dele deres indre tilstande og i bund og grund opbyggede et primitivt verdensbillede, hvor nogen og noget eksisterede ud over selvet.

Disse tidlige former for kommunikation og sociale bånd skabte en kaskade af forandringer, som drev menneskets evolution fremad og kulminerede i dannelsen og dominansen af det moderne menneske, homo sapiens.

Men arkæologiske beviser tyder på, at det først var inden for de sidste ca. 20.000 år, at mennesker begyndte at "slå sig ned" og engagere sig i stadig mere komplekse samfundsmæssige og kulturelle praksisser.

De tidlige hominider vidste ikke, at den ild, de samledes omkring, kun var en bleg afspejling af den ild, der brændte inden i dem - bevidsthedens ild, der oplyste dem på vejen til at blive menneske.

Og de anede ikke, at deres efterkommere utallige generationer senere ville finde sig selv samlet omkring en anden slags ild - den klare, elektriske glød fra deres skærme.

Den menneskelige tankes oprindelige rødder

For at forstå dette primitive sinds natur må vi se på evolutionspsykologernes og antropologernes arbejde, som har forsøgt at rekonstruere vores fjerne forfædres kognitive verden.

En af den moderne evolutionspsykologis vigtigste indsigter er, at det menneskelige sind ikke er en tom tavle, men en samling af specialiserede kognitive moduler, der er formet af naturlig udvælgelse til at løse specifikke adaptive problemer. 

Det gælder ikke kun for mennesker. Darwins tidlige forskning observerede, at Galapagos-finkerne for eksempel delte højt specialiserede næb, der gjorde det muligt for dem at indtage forskellige økologiske nicher. 

Disse forskellige redskaber korrelerede med forskellig adfærd. En finke kan knække nødder med sit store, brede næb, mens en anden kan lirke bær ud af en busk ved hjælp af sit knivlignende næb. 

AI
Darwins finker viste betydningen af domænespecialisme i evolutionen. Kilde: Wikimedia Commons.

Som psykolog Leda Cosmides og hendes kollegerSteven Pinker, har i teorier, der nu sammenfattes som 'evolutionær psykologi', argumenteret for, at hjernens moduler engang fungerede stort set uafhængigt af hinanden og hver især behandlede domænespecifik information.

I forbindelse med den primitive historie ville denne modulære arkitektur have været meget tilpasningsdygtig. 

I en verden, hvor overlevelse afhang af hurtigt at opdage og reagere på trusler og muligheder, ville en hjerne bestående af domænespecifikke moduler have været mere effektiv end en generel hjerne.

Vores fjerne forfædre levede i denne verden. Det var en verden af umiddelbare fornemmelser, som primært ikke var forbundet med en overordnet fortælling eller selvfølelse.

Men i løbet af tusinder af år blev hominidernes hjerner i højere grad forbundet med hinanden, hvilket muliggjorde brug af redskaber, protosprog, sprog og social interaktion.

AI-udviklingen
Tidslinje over menneskets udvikling: Kilde: ResearchGate.

I dag ved vi, at forskellige strukturer i hjernen bliver stærkt integreret fra fødslen. fMRI-undersøgelser, som f.eks. Raichle et al. (2001)viser, at der hele tiden udveksles informationer mellem forskellige dele af hjernen i hvile. 

Vi tager det for givet og kan nok ikke forestille os andet, men sådan var det ikke for vores forfædre i oldtiden.

For eksempel, Holloways forskning (1996) på tidlige hominide hjerner viser, at ændringer i hjernens arkitektur over tid understøtter øget integration. Stout og Chaminade (2007) undersøgte, hvordan værktøjsfremstilling korrelerer med neural integration, hvilket tyder på, at bygning af værktøjer til forskellige formål kan have drevet udviklingen af mere avancerede neurale evner.

Behovet for kompleks kommunikation og abstrakte ræsonnementer steg i takt med, at mennesker gik fra små grupper, hvor individerne var fortrolige med hinandens erfaringer, til større grupper, der omfattede mennesker fra forskellige geografiske områder, med forskellig baggrund og udseende. 

Sproget var måske den stærkeste katalysator for menneskehedens kognitive revolution. Det skabte fælles mening ved at indkode og overføre komplekse ideer og erfaringer på tværs af sind og generationer.

Desuden gav det en overlevelsesfordel. Mennesker, der effektivt kunne kommunikere og arbejde sammen med andre, opnåede fordele.

And, gbegyndte mennesker at tale og kommunikere. bare fordi snarere end for nogen specifik tilpasnings- eller overlevelsesværdi. 

På vej ind i de hyperpersonaliserede virkeligheders tidsalder

Det tog mennesker millioner af år at bevæge sig fra isolerede grupper til større, mere forbundne samfund.

I dag står vi måske over for en mærkelig omvending af denne tendens - en tilbagevenden til mere individualiserede verdener formidlet af AI- og VR-teknologier.

I 2016 gik Mark Zuckerberg gennem et arrangement, mens deltagerne iførte sig Meta 2-headsettet, og det resulterende billede blev et ikonisk udtryk for VR's fare for at isolere folk i deres personlige verdener.

Dagens VR-headset, anført af Apple Vision Prokan generere meget realistisk og kontekstbevidst tekst, billeder og 3D-modeller til uendeligt personaliserede fordybende miljøer, karakterer og fortællinger.

Samtidig har de seneste gennembrud inden for edge computing og on-device AI-behandling gjort det muligt for VR-enheder at køre sofistikerede AI-algoritmer lokalt uden at være afhængige af cloud-baserede servere.

Dette integrerer AI-applikationer med lav latenstid i realtid i VR-miljøer, som f.eks. dynamisk objektgenkendelse, bevægelsessporing og talegrænseflader.

Det er nu muligt at skabe virtuelle verdener, der ikke bare er overfladisk skræddersyet til vores smag, men grundlæggende formet af vores kognitive særheder og idiosynkrasier.

Vi bliver ikke bare indholdsforbrugere, men aktive deltagere i vores egen private virkelighed.

Så hvad med virkningerne? Er det hele bare en nyhed? Vil hypen forsvinde, når folk bliver trætte af VR, som de gjorde for et par år siden?

Vi ved det ikke endnu, men salget af VR-produkter er helt sikkert ved at tage fart. Og selvom Vision Pro har mangler og stadig er uoverkommelig dyr - til en kølig pris af $3,499 - Dette vil ændre sig.

Alligevel er det ikke fornuftigt at hævde, at alle vil leve i VR inden for fem, ti eller endda 25 år. VR har haft masser af hype-øjeblikke, som er forsvundet igen.

Meta er et bevis på det. Ifølge Bloomberginvesterede de $50 milliarder i deres Metaverse-projekt, hvilket i sidste ende resulterede i en af deres største kommercielle fiaskoer.

Men den Apple Vision Pro har potentiale til at lykkes, hvor Meta kom til kort. Vision Pros avancerede teknologi, intuitive betjening og sømløse integration med Apple's økosystem afhjælper mange af de mangler, der forhindrede Metas projekt.

Fra iPhonen til den Apple Se her, Apple har konsekvent vist sin evne til at skabe overbevisende produkter, der vækker genklang hos forbrugerne og får dem til at tage dem til sig.

The timing of Apple's indtræden på VR-markedet er gunstig. AI understøtter ikke kun VR's ydeevne; det hjælper også med at fremkalde en futuristisk verden, hvor VR virkelig hører hjemme.

Det bliver mere og mere almindeligt at se folk med headsets i det offentlige rum, hvilket symboliserer teknologiens voksende momentum.

VR's indvirkning på hjernen

Så hvad med virkningerne af VR? Er det bare en visuel stimulans for sanserne, eller skal vi forvente dybere virkninger?

Der er masser af foreløbige beviser. For eksempel en undersøgelse foretaget af Madary og Metzinger (2016) argumenterede for, at VR kunne føre til et "tab af perspektiv", der potentielt kunne påvirke en persons selvfølelse og beslutningsprocesser.

En systematisk gennemgang af Spiegel (2018) undersøgte de potentielle risici og bivirkninger ved VR-brug. Resultaterne tyder på, at langvarig eksponering for VR-miljøer kan føre til symptomer som overanstrengelse af øjnene, hovedpine og kvalme, der samlet set kaldes "Cybersyge.” 

Cybersyge
Cybersyge fremkaldt af VR. Kilde: Chandra, Jamiy og Reza (2022)

Blandt de mærkeligere virkninger af VR er en undersøgelse foretaget af Yee og Bailenson (2007) udforskede begrebet "Proteus-effekten", som henviser til det fænomen, hvor en persons adfærd i et virtuelt miljø påvirkes af avatarens udseende. 

Undersøgelsen viste, at deltagere, der fik tildelt højere avatarer, udviste mere selvsikker og selvhævdende adfærd i efterfølgende virtuelle interaktioner, hvilket viser VR's potentiale til at ændre adfærd og selvopfattelse.

Vi kommer helt sikkert til at se mere psykologisk og medicinsk forskning i langvarig VR-eksponering nu, hvor det er muligt. Apple Vision Pro er ude.

Den positive sag for VR

Selv om det er vigtigt at anerkende og håndtere de risici, der er forbundet med VR, er det lige så vigtigt at anerkende denne teknologis fordele og muligheder. 

En af de mest lovende anvendelser af VR er inden for uddannelse. Fordybende virtuelle miljøer giver eleverne interaktive læringsoplevelser, så de kan udforske komplekse begreber og fænomener på måder, som traditionelle undervisningsmetoder ikke kan genskabe.

For eksempel en undersøgelse foretaget af Parong og Mayer (2018) fandt ud af, at studerende, der lærte gennem en VR-simulation, udviste bedre fastholdelse og videnoverførsel end dem, der lærte gennem en desktop-simulation eller et slideshow. Det kan være en livline for nogle med indlæringsvanskeligheder eller sensoriske udfordringer. 

VR har også et enormt potentiale inden for sundhedsområdet, især inden for terapi og rehabilitering.

For eksempel en meta-analyse af Fodor et al. (2018) undersøgte effektiviteten af VR-interventioner for forskellige mentale sundhedstilstande, herunder angstlidelser, fobier og posttraumatisk stresslidelse (PTSD).

En anden spændende undersøgelse af Herrera et al. (2018) undersøgte virkningen af en VR-oplevelse, der er designet til at fremme empatien over for hjemløse. 

Den Apple Vision Pro er allerede blevet brugt til at være vært for en personlig interaktiv terapibot ved navn XAIA.

Ledende forsker Brennan Spiegel, MD, MSHSskrev om terapibotten: "I den Apple Vision Proer vi i stand til at udnytte hver eneste pixel af den bemærkelsesværdige opløsning og det fulde spektrum af levende farver til at skabe en form for fordybende terapi, der er engagerende og dybt personlig."

Undgå risikoen for overdreven fordybelse

Ved første øjekast kan udsigten til at leve i en verden af hyperpersonaliserede virtuelle virkeligheder virke som den ultimative opfyldelse af en drøm - en chance for endelig at bo i et univers, der er perfekt skræddersyet til vores egne individuelle behov og ønsker.

Det kan også være en verden, vi kan leve i for evigt, hvor vi gemmer og indlæser checkpoints, mens vi vandrer rundt i digitale miljøer for evigt. 

Men hvis den ikke bliver kontrolleret, er der en anden side af denne ultimative form for autonomi.

Forestillingen om "virkeligheden" som et stabilt og objektivt erfaringsgrundlag afhænger af en fælles perceptuel og konceptuel ramme - et sæt fælles antagelser, kategorier og normer, der gør det muligt for os at kommunikere og koordinere vores handlinger med andre.

Hvis vi bliver indhyllet i vores individualiserede virtuelle verdener, hvor hver enkelt person lever i sin egen skræddersyede virkelighed, kan dette fælles grundlag blive mere og mere fragmenteret. 

Når din virtuelle verden adskiller sig radikalt fra min, ikke bare i dens overfladedetaljer, men i dens dybeste ontologiske og epistemologiske grundlag, risikerer den gensidige forståelse og samarbejdet at flosse i kanterne. 

Det afspejler på forunderlig vis vores fjerne forfædres isolerede, individualiserede verdener.

Efterhånden som menneskeheden tilbringer mere tid i isolerede digitale virkeligheder, kan vores tanker, følelser og adfærd blive mere tilpasset deres egen unikke logik og struktur.

Så hvordan kan vi udnytte fordelene ved næste generations VR uden at miste vores fælles menneskelighed af syne? 

Årvågenhed, opmærksomhed og respekt vil være afgørende. I fremtiden vil der være nogle, som vil leve i VR-verdener, forstærke sig selv med hjerneimplantater og kybernetik og så videre. Den vil også se dem, der afviser det og foretrækker en mere traditionel livsstil. 

Vi skal respektere begge perspektiver.

Det betyder, at vi skal være opmærksomme på de algoritmer, der formidler vores interaktion med verden, og aktivt søge oplevelser, der udfordrer vores antagelser og fordomme.

Forhåbentlig bliver det intuitivt at holde en fod uden for den virtuelle verden.

Hvis den ikke gør det, kan nutidens fælles teknologier tjene til at drive os fra hinanden i stedet for at bringe os sammen som den gamle ild.

Deltag i fremtiden


TILMELD DIG I DAG

Klar, kortfattet, omfattende. Få styr på AI-udviklingen med DailyAI

Sam Jeans

Sam er videnskabs- og teknologiforfatter og har arbejdet i forskellige AI-startups. Når han ikke skriver, kan han finde på at læse medicinske tidsskrifter eller grave i kasser med vinylplader.

×

GRATIS PDF EKSKLUSIVT
Vær på forkant med DailyAI

Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev og få eksklusiv adgang til DailyAI's seneste e-bog: 'Mastering AI Tools: Din 2024-guide til forbedret produktivitet'.

*Ved at tilmelde dig vores nyhedsbrev accepterer du vores Politik for beskyttelse af personlige oplysninger og vores Vilkår og betingelser